Sonda espacial Gloria

La sonda espacial Gloria de la NASA, que se lanzará en noviembre de 2010, estudiará cómo el sol y las partículas aerotransportadas llamadas aerosoles afectan al clima de la Tierra. Los científicos tienen un conocimiento profundo de como los gases de efecto invernadero afectan el presupuesto de energía, pero los papeles que otros dos elementos críticos del sistema del clima – la irradiación total solar del sol (TSI) y el juego de partículas de aerosol atmosférico, es algo más incierto. La misión de la Gloria, que contiene dos instrumentos científicos clave, permitirá una mejor comprensión de ambos.

Uno de estos instrumentos-el sensor de aerosol Polarimetery (APS) – ofrecerá a los científicos nuevas mediciones de aerosoles, que pueden afectar al clima ya sea por absorber o reflejar la luz dependiendo de su tipo. Las medidas del instrumento único de luz polarizada permitirá realizar mediciones de aerosoles y por lo tanto debe ayudar a los científicos a distinguir entre tipos de aerosoles, tales como el polvo y el negro de carbono, vistos desde el espacio. El otro instrumento, el Total Irradiance Monitor (TIM), seguirá un registro de larga duración del brillo del sol con una precisión sin precedentes.

Los resultados de ambos instrumentos que se utilizarán para afinar los modelos climáticos globales y ayudará a los científicos a predecir cómo el cambio climático afectará a las diferentes regiones del planeta. Gloria se unirá a una flota de satélites de observación de la Tierra  conocidos como el Tren-A. Se tiene previsto su lanzamiento a bordo de un vehículo de lanzamiento Taurus XL no antes de 22 de noviembre 2010.

Cada segundo, millones de toneladas de hidrógeno se fusionan en helio en el núcleo del Sol, como parte de una cadena masiva de reacciones termonucleares que generan la energía equivalente a miles de millones de bombas de hidrógeno. Esta energía finalmente se abre paso hasta la superficie del sol,  y se irradia hacia el exterior en forma de luz, algunos de ellos en una trayectoria hacia la Tierra. Todos estos elementos serán analizados por la sonda Gloria.

Web Glory Spacecraft

Imagen: NASA

Fuente: NASA