Agujeros negros

Agujeros negros

Justo a tiempo para el Día de San Valentín el 14 de febrero la NASA nos desvela una nueva imagen de un anillo proveniente de agujeros negros. La imagen es una composición del objeto celeste Arp 147, una pareja de galaxias interactuando, localizado a 430 millones de años luz de la Tierra. La imagen muestra los datos obtenidos por el Observatorio Chandra de la NASA en rayos-X  (de color rosa) y los datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble (rojo, verde, azul ), producido por el Space Telescope Science Institute (STScI) en Baltimore, Maryland.

Arp 147 contiene los restos de una galaxia espiral (derecha) que chocó con la galaxia elíptica que aparece a la izquierda. Esta colisión ha producido una onda expansiva de la formación estelar que se muestra como un anillo gigante azul que contiene abundantes estrellas masivas jóvenes. Esta clase de estrellas a través de su evolución, en unos pocos millones de años o menos, explotarán como supernovas, y quedarán las estrellas de neutrones y los agujeros negros.

Una fracción de las estrellas de neutrones y los agujeros negros tendrá estrellas compañeras, y puede convertirse en fuentes luminosas de rayos-X, ya que la materia tira de sus compañeros. Las nueve fuentes de rayos X dispersados alrededor del anillo de Arp 147, son tan brillantes que deben ser agujeros negros, con masas que son de diez a veinte veces la masa del sol.? ?

Una fuente de rayos X se detecta también en el núcleo de la galaxia roja a la izquierda y puede ser accionado por un agujero negro supermasivo. Esta fuente no es evidente en la imagen compuesta, pero se puede ver fácilmente en la imagen de rayos-X. Otros objetos no relacionados con Arp 147 también son visibles: una estrella en primer plano, en la parte inferior izquierda de la imagen y un quásar de fondo como la fuente de color rosa por encima ya la izquierda de la galaxia roja.

Las observaciones infrarrojas del Telescopio Espacial Spitzer y ultravioletas con el Galaxy Evolution Explorer de la NASA (GALEX) han permitido medir las estimaciones de la tasa de formación estelar en el anillo. Estas estimaciones, combinado con el uso de modelos para la evolución de estrellas binarias, han permitido a los autores concluir que la formación de estrellas más intensa puede haber terminado hace unos 15 millones de años, en el marco de tiempo de la Tierra.

Estos resultados se publicaron en el 01 de octubre 2010 edición de The Astrophysical Journal. Los autores fueron Saúl Rappaport y Alan Levine, del Instituto de Tecnología de Massachusetts, David Pooley de Eureka Ciencia y Steinhorn Benjamin, también del MIT. 

El Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, dirige el programa Chandra para la Ciencia Espacial de la NASA en Washington. El Observatorio Astrofísico Smithsoniano dirige la misión de ciencia del Chandra y las operaciones de vuelo desde Cambridge, Massachusetts,

Más información: http://chandra.harvard.edu

Imagen: NASA/CXC/MIT/S/STScI

Fuente: NASA