Plantas clonadas

Plantas clonadas

Las plantas por primera vez han sido clonadas como semillas. La investigación realizada por científicos de la Universidad de California, y sus colaboradores internacionales, han publicado este estudio el 18 de febrero en la revista Science, suponiendo un paso importante hacia la obtención de plantas híbridas de cultivos, que pueden retener los rasgos  favorables de estas plantas de generación en generación. 

La mayoría de las variedades de cultivos con éxito son híbridos, dijo Simon Chan, profesor asistente de biología vegetal en la UC  y autor del documento. Pero cuando los híbridos pasan por la reproducción sexual, sus características, tales como el tamaño del fruto o la resistencia a las heladas, están mezclados y se pueden perder. 

“Estamos tratando de hacer un híbrido que se reproduce en realidad”, dijo Chan, de modo que las plantas cultivadas a partir de las semillas clonadas serían genéticamente idénticas a uno de los padres. 

Algunas plantas, especialmente los árboles frutales, se puede clonar a partir de esquejes, pero este enfoque es impracticable para la mayoría de los cultivos. Otras plantas, especialmente las malas hierbas tales como vellosilla y dientes de león, puede producir semillas de verdad, que son clones de sí mismos sin reproducción sexual – un proceso aún poco conocido llamado apomixis

El nuevo descubrimiento llega al mismo resultado que la apomixis, aunque por una ruta diferente, dijo Chan. 

En el nuevo estudio, del laboratorio de Chan, con sus colegas de la India y Francia, cruzaron las plantas de Arabidopsis programándolas para eliminar los genes de un padre, con uno de los dos mutantes que pueden producir huevos diploides. 

¿El resultado? En alrededor de un tercio de las semillas producidas, los huevos fueron fecundados con éxito diploide, a continuación, los cromosomas de uno de los padres fueron eliminados, dejando una semilla diploide que era un clon de uno de sus padres. 

Imagen: iStockphoto 

Fuente: Universidad de California