La tecnología desarrollada para la exploración espacial ha permitido crear productos que ahorran energía y resultan más beneficiosos para el medio ambiente. Los sistemas basados en satélite están ayudando a reducir las emisiones de dióxido de carbono de los vehículos; las tecnologías de teledetección permiten que los generadores eólicos sean más eficientes; y la información generada por los satélites meteorológicos ayuda a que los paneles solares produzcan más energía. Estos son sólo algunos ejemplos de cómo los derivados de la tecnología espacial y de los servicios por satélite pueden contribuir a un auténtico cambio.

Durante los últimos años, el Programa de Transferencia de Tecnología de la ESA y sus Centros de Incubación de Empresas han impulsado y apoyado el desarrollo de ideas de negocio y de tecnologías innovadoras que contribuyen a la creación de nuevos servicios y productos para mitigar el cambio climático.

Tecnología espacial para una energía renovable

Para maximizar la producción de electricidad en los nuevos generadores eólicos, la compañía francesa Leosphere ha desarrollado un pequeño instrumento capaz de medir la dirección y velocidad del viento desde el suelo hasta una altura de unos 200 metros. La tecnología ‘lidar’ es similar a la que utilizará la ESA en su satélite Aeolus para observar desde el espacio los perfiles de viento a escala global.

La experiencia adquirida por la ESA para esta misión ha sido crucial para Leosphere, que la aprovechó para mejorar su instrumento durante la primera etapa de la compañía en el Centro de Incubación de Empresas (BIC) de la ESA en Noordwijk, Países Bajos. Ya han desarrollado más instrumentos basados en la misma tecnología, y ya se están usando en más de 100 países.

Utilizando los datos generados por los satélites meteorológicos, ‘SolarSAT’, de la compañía italiana Flyby, puede predecir con precisión la potencia obtenida en las plantas solares fotovoltaicas. Esta información se utiliza para mejorar sistemas e identificar rápidamente defectos en la operación de las plantas solares fotovoltaicas –defectos que pueden reducir la producción de energía en más de un 10% al año-. Este sistema ya ha sido instalado en varios sistemas fotovoltaicos en Italia.

Sensores espaciales para reducir las emisiones de los sistemas de calefacción

La tecnología de los sensores cerámicos de gas miniaturizados, desarrollada originalmente para medir el nivel de oxígeno entorno a los vehículos espaciales de reentrada, se utiliza ahora en sistemas que controlan con precisión la combustión en los calentadores, una de las principales fuentes de contaminantes.

“Puede reducir los gases de escape que son dañinos para el medio ambiente y garantizar que la calefacción funciona a un nivel óptimo. También reduce el consumo de combustible en un 10-15%”, explica Rainer Baumann de la TU Dresden. Con el apoyo del Programa de Transferencia de Tecnología de la ESA y el de su socio MST, la compañía alemana ESCUBE ya utiliza esta tecnología en los sistemas que controlan los calentadores industriales.

Los datos generados por los satélites reducen las emisiones de los coches

Los sistemas de navegación convencionales ayudan a la gente a seguir una ruta. Sin embargo, nuevos emprendedores han propuesto interesantes desarrollos que utilizan la misma información para reducir el consumo de combustible y las emisiones de contaminantes en los coches.

Las aceleraciones rápidas y los frenazos bruscos aumentan el consumo de combustible incluso en el coche más ecológico. Alex Ackerman y Yossef Shiri han desarrollado el sistema inteligente GreenDrive que combina la información sobre el tipo de coche, su posición y las condiciones de la carretera para recomendar al conductor el estilo de conducción más económico: cuándo acelerar, cuándo frenar y cuándo mantener la velocidad constante. De media, esto puede resultar en un ahorro de combustible del 15-25%.

Otro sistema propuesto por el Prof. Gerhard Güttler para la Competición Europea sobre Navegación por Satélite fue el Galileo-Ecodrive. Este sistema utiliza los datos del perfil de altura geodésica de la carretera proporcionados por Galileo para optimizar los sistemas auxiliares, como el generador eléctrico, el aire acondicionado, la dirección asistida, los congeladores o las partes móviles de las hormigoneras –que pueden consumir hasta un 20% del combustible-. Esto permitiría ahorrar hasta 2.000 millones de litros al año en toda Europa, reduciendo las emisiones de dióxido de carbono unos cinco millones de toneladas al año.

Cambiando el estilo de vida

Una reducción significativa en la emisión de contaminantes requiere un cambio en nuestras costumbres, y para ello hace falta concienciación social. Andreas Zachariah, del Reino Unido, ha desarrollado un sistema llamado Carbon Diem para monitorizar nuestra huella de carbono en tiempo real. Este concepto ayudará a reducir el calentamiento global concienciando a la población sobre su huella de carbono y animándonos a cambiar modo de viajar.

Carbon Diem es una aplicación para el teléfono móvil. “Lo mejor es que es muy sencillo, cuando haces el esfuerzo de caminar en vez de utilizar el coche puedes ver inmediatamente su repercusión, lo que debería animarte a continuar haciéndolo”, comenta Mr. Zachariah.

La Oficina del Programa de Transferencia Tecnológica de la ESA (TTPO)

El principal objetivo de la TTPO es facilitar la aplicación de la tecnología espacial a productos no relacionados con el espacio, y demostrar los beneficios del programa espacial europeo a los ciudadanos. Esta oficina define el enfoque global y las estrategias para la transferencia de tecnología espacial, lo que incluye la incubación y la financiación de nuevas compañías con tecnología espacial o servicios de satélite en sus productos, en los cuatro Centros de Incubación de Empresas de la Agencia en Europa.

Para más información, contactar con: ESA’s Technology Transfer Programme Office European Space Agency ESA Keplerlaan 1, 2200 AG, Noordwijk The Netherlands Tel: +31 71 565 6208 Email: ttp@esa.int

Web de Transferencia Tecnológica: http://www.esa.int/ttp

Web de incubadora de empresas: http://www.esa.int/bic

Imágenes: ESA, Leosphere, Flyby, Enel Green Power, EXCUBE, Road-Guard, Carbon Diem

Fuente: ESA