La Tierra y el Sol
La Tierra y el Sol

El 11 de febrero de 2010, a las 10:23 de la mañana, el Solar Dynamics Observatory de la NASA (SDO) fue lanzado al espacio en un cohete Atlas desde Cabo Cañaveral. Un año más tarde, el SDO ha enviado millones de impresionantes imágenes del sol y una gran cantidad de nuevos datos que nos ayudarán a comprender nuetra estrella, en el corazón de nuestro sistema solar.

“Uno de los aspectos más destacados del año que ha pasado es que todo ha funcionado muy bien”, dice el astrofísico Dean Pesnell, científico del proyecto de SDO en el Centro Goddard de Vuelo Espacial en Greenbelt, Md. “Desde el mes de marzo, comenzó  a enviar los primeros datos a una velocidad de 150 megabits por segundo. Funcionó desde el principio. ”

Los primeros resultados científicos de SDO fueron una serie de imágenes maravillosamente detalladas del sol. Uno de los tres instrumentos a bordo, llamado Atmospheric Imaging Assembly (AIA), captura un disparo del sol cada 12 segundos en 10 longitudes de onda diferentes  (cada longitud de onda ayuda a iluminar los aspectos del sol a diferentes temperaturas). Las imágenes están disponibles en línea en tiempo real para que todos puedan verlas.

“Ha sido genial ver lo popular que son estas imágenes del sol “, dice Phil Chamberlin, otro astrofísico de Goddard y uno de los científicos del proyecto adjunto SDO. “El público ha estado muy interesado. Y es importante que la gente vea lo que el sol está haciendo y cómo nos afecta.”

Aquí está una de las primeras imágenes tomadas por ODS y sigue siendo una de las favoritas: Una protuberancia solar eruptiva, capturada en luz ultravioleta extrema, el 30 de marzo de 2010, con la Tierra superpuesta  a escala con el Sol.

Imagen: NASA / SDO

Fuente: NASA