Ha sido cultivada por lo menos 7.000 años y se extendió desde América del Sur a crecer en todos los continentes excepto en la Antártida. Ahora, la humilde patata ha tenido su genoma secuenciado. “La papa es el vegetal más importante de todo el mundo”, dijo Robin Buell, profesor debiología vegetal asociado de la MSU. Era parte del consorcio que publicó la secuencia del primer borrador del genoma de la patata. “Este primer proyecto que se está lanzando, ayudará a los agricultores a mejorar el rendimiento, calidad, resistencia a enfermedades y el valor nutritivo de la papa”.

El Consorcio de Secuenciación del Genoma de la Patata, un equipo internacional de 39 científicos de 14 países, comenzó a trabajar en el proyecto del genoma de la papa en 2006. La secuencia completa se estima en 840 millones de pares de bases, aproximadamente una cuarta parte del tamaño del genoma humano.

El proyecto de la secuencia, que cubre el 95 por ciento de los genes de patata, está disponible en: http://www.potatogenome.net/ y será actualizado durante los próximos seis meses.

Imagen: Photo by Dave Douches

Fuente: ScienceDaily/Universidad de Michigan