Brontomerus mcintoshi

Brontomerus mcintoshi

Un nuevo dinosaurio llamado Brontomerus, o “Muslos de Trueno” ha sido descubierto en Utah, EE.UU. La nueva especie se describe en un artículo recientemente publicado en la revista Acta Palaeontologica Polonica, por un equipo internacional de científicos del Reino Unido y los EE.UU..

El Brontomerus es miembro del grupo de saurópodos de cuello largo, un grupo de dinosaurios que incluye a los Diplodocus y Braquiosaurios, y que podría haber utilizado sus poderosos muslos como un arma para lanzar los depredadores, o para ayudarle a viajar sobre terrenos accidentados y montañosos.

Brontomerus vivió hace unos 110 millones de años, durante el Período Cretácico Inferior, y probablemente tuvo que lidiar con feroces “rapaces”, tales como el Deinonicos y el Utahraptor.

La estructura inusual de la cadera de Brontomerus y la enorme musculatura en sus muslos, colocan a esta especie, en la lista de los dinosaurios más grandes, aunque también es un hallazgo significativo por otra razón. Es uno más en una serie de hallazgos en los últimos 20 años, que desafían la idea anterior de que los saurópodos comenzaron a desaparecer en el período Cretácico Inferior.

“Brontomerus mcintonshi es un dinosaurio carismático y un descubrimiento muy emocionante para nosotros”, dijo el primer autor Mike Taylor, un investigador en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad College de Londres. “Cuando nos dimos cuenta de la forma extraña de la cadera, nos preguntamos cuál era su significado, y llegamos a la conclusión de que para caminar era el más probable “.

“Debido a que los saurópodos eran dinosaurios más abundantes durante el período Jurásico y el más raro durante el Cretácico inferior, no hace mucho tiempo la percepción de que los saurópodos existían en el Jurásico y que fueron reemplazados por  los dinosaurios con cuernos en el Cretácico”, explicó Wedel.

“En los últimos 20 años, sin embargo, estamos encontrando más saurópodos del periodo Cretácico Inferior, y el panorama está cambiando. Ahora parece que los saurópodos pueden haber sido tan diversos como lo fueron durante el Jurásico, pero mucho menos abundantes y mucho menos probable que se encuentren. ”

Imagen: Francisco Gasc 

Fuente: University College London