Vista de Marte por la sonda Mars Express

Vista de Marte por la sonda Mars Express

La sonda Mars Express de la ESA envía nuevas imágenes de los cráteres de Marte con una resolución espectacular al este de la región Arabia Terra del planeta rojo.

Los cráteres son probablemente la quintaesencia de la geología planetaria, los primeros estudios les prestaron tanta atención que se podría decir que los pusieron ‘en un pedestal’. Mars Express demuestra que algunos cráteres, efectivamente, se encuentran sobre uno.

Los cráteres son el resultado del impacto de asteroides, cometas o meteoritos. En los conocidos como ‘de pedestal’, las rocas eyectadas en el impacto cubrieron el entorno del cráter, protegiéndolo de la erosión, lo que ha dado lugar a una plataforma elevada o pedestal con laderas escarpadas, y con frecuencia rica en materiales volátiles como agua o hielo.

Arabia Terra es una región de las tierras altas del norte de Marte, con una extensión de unos 4500 km, descrita por primera vez en los mapas de Giovanni Schiaparelli en el siglo XIX.

Esta región se caracteriza por sus escarpadas colinas, valles y antiguos cráteres de impacto, posteriormente rellenados con lava y profundamente erosionados durante millones de años. La zona oriental presenta una elevación de unos 4 kilómetros respecto a la zona noroeste. Hacia el norte, Arabia Terra desciende hasta fundirse con la gran depresión de Vastitas Borealis.

Esta imagen, tomada por la Cámara Estéreo de Alta Resolución a bordo de la sonda Mars Express de la ESA, cubre una región de unos 159 km por 87 km en el este de Arabia Terra. En ella se pueden distinguir varios ejemplos de cráteres de pedestal.

El gran cráter en el centro de la parte superior de la imagen presenta un pedestal que se extiende desde la misma cresta del cráter, a modo de falda. Los montículos y las mesetas en el fondo de los cráteres de mayor tamaño están formados por sedimentos arrastrados por la acción del viento o el agua, o producto de la actividad volcánica.

En la parte superior derecha de la imagen, los sedimentos estratificados forman una llanura suave formada a finales del Noeico o a principios del Hespérico, hace unos 4 mil millones de años.

Desde su formación, la fuerte erosión del viento y el agua ha dado lugar a la variedad de accidentes geográficos que se pueden observar en la región hoy en día.

Imágenes propiedad:  ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)

Fuente: ESA