El núcleo de la Tierra

El núcleo de la Tierra

Una nueva investigación proporciona la primera estimación precisa, de que el núcleo de la Tierra está girando más rápido, en comparación a otras capas de planeta, pero rota a menos velocidad de lo que se pensaba anteriormente.

La investigaciones previas habían mostrado que el núcleo de la Tierra gira más rápido que el resto del planeta. Sin embargo, los científicos de la Universidad de Cambridge han descubierto que las estimaciones anteriores de un grado cada año, eran inexactas y que el núcleo se mueve más lentamente de lo que se creía (aproximadamente 1 grado cada millón de años). Sus resultados se publicaron el 20 de febrero, en la revista Nature Geoscience.

El núcleo interno crece muy lentamente con el tiempo y el material del núcleo externo líquido, se solidifica en su superficie.  “Las tasas de rotación más rápidas son incompatibles con los hemisferios observados en el núcleo interno, porque no daría tiempo suficiente para medir las diferencias de congelación en la estructura”, dijo Lauren Waszek, primer autor del artículo y estudiante de doctorado de la Universidad de Cambridge Departamento de Ciencias de la Tierra.

“Esto ha sido un problema importante, ya que las dos propiedades no pueden coexistir. Sin embargo, las tasas derivadas de la rotación de la evolución de la estructura hemisférica, y por lo tanto nuestro estudio, es el primero en que los hemisferios y la rotación son intrínsecamente compatibles.”

Para la investigación, los científicos han utilizado ondas sísmicas que pasan a través del núcleo interno ( 5200 kilometros bajo la superficie de la Tierra)  y compararon su tiempo de viaje a las ondas que reflejan desde la superficie el núcleo interno. La diferencia entre los tiempos de viaje de estas ondas les proporcionó la información de que la velocidad en el núcleo interno de la Tierra es 90 km más alta que en la superficie del planeta.

Imagen: iStockphoto/Baris Simsek

Fuente: UC