Galaxia Anillo

El Obejeto de Hoag

¿Es esta una galaxia o dos? Esto es lo que el astrónomo Art Hoag se preguntó por primera vez cuando se topó con este objeto extragaláctico fuera de lo común. El exterior está dominado por un anillo de brillantes estrellas azules, mientras que cerca del centro se encuentra una bola de estrellas mucho más roja, que probablemente sean estrellas mucho más viejas. Entre los dos hay una brecha que parece casi completamente a oscuras. El origen de el Objeto de Hoag sigue siendo desconocido, aunque se han identificado objetos similares  y colectivamente se les ha considerado como galaxias anillo.

Esta imagen, capturada por el Telescopio Espacial Hubble en julio de 2001, revela detalles sin precedentes sobre el Objeto de Hoag y puede ayudar tener una mejor comprensión de este objeto que se extiende alrededor de 100.000 años luz y se encuentra a unos 600 millones de años luz de distancia de la Tierra, hacia la constelación de la Serpiente (Serpens). Por casualidad, aparece visble en el hueco o brecha oscura, justo en la parte superior derecha (aproximadamente a la una) otra galaxia con forma de anillo, que probablemente se encuentre a una mayor distancia.

Imagen: NASA, R. Lucas (STScI/AURA)

Fuente: NASA