Es bien conocido que la vitamina D es esencial para tener huesos fuertes y sanos. Sin embargo, en un artículo en la línea “en prensa” de “Trends in Endocrinology and Metabolism,” sugiere que la vitamina puede también desempeñar un papel importante en la prevención del cáncer, la lucha contra las infecciones, y controlar o prevenir las enfermedades auto-inmunes.

El investigador, Daniel Bikle, quien también es profesor de medicina y dermatología en la Universidad de California en San Francisco, señala una serie de estudios epidemiológicos recientes en los que cuanto mayor nivel en sangre existe de vitamina D, se asocia con menores niveles de cáncer.

Los datos sobre la lucha contra la infecciones son menos claros, dice, “pero hay una clara evidencia de estudios epidemiológicos que la infección por tuberculosis en humanos se asocia con niveles muy bajos de vitamina D.”

Bikle señala un estudio de laboratorio en el que una muestra de sangre humana que ha sido rica en vitamina D, contenía glóbulos blancos que segregan un péptido antimicrobiano que mató la tuberculosis, mientras que las células blancas de la sangre en una muestra que fue baja en vitamina D, no pudieron hacerlo. Cuando la vitamina D ha sido añadida a la segunda muestra de sangre, los glóbulos blancos en la muestra comenzaron la secreción del péptido antimicrobiano.

Bikle dice también que hay evidencias epidemiológicas que sugieren que la vitamina D tiene un papel en el tratamiento de enfermedades autoinmunes, incluyendo estudios que indican, que la incidencia de diabetes tipo I “es mucho menor en los niños nacidos de madres que están llenas de vitamina D, a diferencia de a los niños cuyas madres tienen niveles de vitamina D deficiente. “Además, dice, la vitamina D ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de los modelos animales de diabetes tipo I, lupus y esclerosis múltiple.

Bikle indica que estos efectos de la vitamina D y que se asocian con estos beneficios para la salud, son descubrimientos reciéntes. “Es probable que las personas que toman vitamina D regularmente también son personas que hacen ejercicio, vigilan sus dietas, y hacen otras cosas para promover la salud, así que no podemos sacar ninguna conclusión acerca de la causalidad a base de estos estudios”, dice. Señala la necesidad de más ensayos controlados aleatorios diseñados específicamente para examinar el papel de la vitamina D en la prevención y manejo de las enfermedades.

¿Cuánta vitamina D sería necesaria tener?, según Bikle “, basándonos en la evidencia de que su presencia en la sangre parece proporcionar un efecto protector, yo diría que 2.000 unidades al día es suficiente para la mayoría de adultos sanos.” Mucho más que eso, advierte, “aumenta el riesgo de que el cuerpo absorbe demasiado calcio y la excretan a través de la orina, que a su vez creará  piedras en el riñón.”

La vitamina D es esencial para promover la absorción de calcio en el intestino y para mantener la cantidad adecuada de calcio y las concentraciones de fosfato en la sangre.

Bikle señala que para la mayoría de la gente, hay una “alternativa sencilla y natural” de tomar una píldora de vitaminas todos los días: tomar algo de sol. “La vitamina D se genera en la piel tras la exposición a la luz solar”, explica. “Alrededor de 15 a 20 minutos al día con una camisa de manga corta debe ser suficiente para las personas con piel clara. individuos de piel más oscura requerirían un poco más de tiempo. Si tienes cuidado de no quemarte, es mucho más divertido que tomar una pastilla enorme – y además es gratis. ”

Fuente: Physorg/ Universidad de California