Nueva especie de pez descubierta
Nueva especie de pez descubierta

Starksia blennies,  son peces pequeños (menos de 2 pulgadas) con cuerpos alargados,que viven generalmente a poca profundidad en rocas moderadamente profundas y en los arrecifes de coral del Atlántico y del Pacífico, han sido bien estudiados durante más de 100 años. Habría sido razonable asumir que había poco por descubrir sobre este grupo de peces.  

Las técnicas modernas del código genético del ADN, sin embargo, sugieren lo contrario. Al tratar de coincidir con las fases larvarias de peces de arrecife de coral a los adultos a través del ADN, el equipo de científicos vieron contradicciones entre los datos preliminares de genética y la clasificación de las especies actuales. Investigaciones posteriores han revelaron que el equipo tenía entre manos muchas especies nuevas para la ciencia, incluyendo el nuevo pez descubiero denominado “Starksia blennies”.  

“Los análisis de ADN han ofrecido a la ciencia un gran recurso nuevo para examinar cuestiones de edad,” dijo Carole Baldwin, un zoólogo del Museo de Historia Natural Smithsonian y autor principal del artículo. “Este descubrimiento es un ejemplo perfecto de cómo el código genético del ADN puede descubrir las especies que antes se nos habían pasado, como los peces de arrecife en particular, como Starksia blennies. No sabemos dónde estamos en términos de comprender la diversidad de especies, y nuestro trabajo sugiere que los conceptos actuales pueden estar sorprendentemente incompletps. ”  

Pero el análisis de ADN no puede valerse por sí mismo,  Baldwin y su equipo sólo reconocen linajes genéticos como especies, si son compatibles con la morfología. Así que análisis morfológicos tradicionales, tales como la comparación de los patrones de pigmentación y el número de radios de la aleta, se llevaron a cabo para consolidar sus resultados.  

Un aspecto interesante de la investigación es que las especies Starksia que se pensaba que estaban ampliamente distribuidas en todo el Caribe (como la mayoría de especies de peces de arrecife que son del Caribe) se dividan en múltiples especies con rangos geográficos restringidos. Una especie en el estudio, por ejemplo, se dividió en tres, una especie en el este (Bahamas / Islas Turcas y Caicos), una en el sur (Curazao, Antillas Neerlandesas) y otra en el oeste (Belice, Centro América). Baldwin predice que otras especies de amplia distribución en el género, también pueden representar complejos de especies que se derivan en múltiples y geográficamente son distintas especies después de realizar un estudio mayor. Además, los datos del equipo de ADN sugieren que otros tipos de peces del Caribe (por ejemplo, algunos gobios) también pueden representar complejos de especies que comprenden numerosas especies nuevas, y los conceptos tradicionales de la diversidad en el Caribe, puede ser necesario que tengan que revisarse.  

El equipo que ha combinado estudios  moleculares y morfológicos no sólo ha aumentado el número de especies reconocidas actualmente, sino que además sirve como ejemplo del carácter permanente de los descubrimientos científicos. Debido a la resistencia de las poblaciones marinas a la explotación humana, podría estar relacionada con la riqueza de especies, una mejor comprensión de la diversidad y conocer mejor la distribución de la vida profunda de coral, que pudiera ser crítica.  

Los hallazgos del equipo serán publicados en la revista científica ZooKeys, el 3 de febrero.
 
Imagen: Smithsonian  

Fuente: Smithsonian Institution