Universo Temprano

Galaxias del temprano Universo

 Los astrónomos usando el  South Pole Telescope han descubierto el cúmulo de galaxias más masivo del Universo visto hasta ahora, a una distancia de 7000 millones de años luz. El cúmulo designado SPT-CL J0546-5345  tiene una masa de alrededor de 800 billones de soles, y contiene cientos de galaxias.

“Este cúmulo de galaxias gana el título de peso pesado. Es uno de los cúmulos más masivos que se ha encontrado a esta distancia”, dijo Mark Brodwin, un astrónomo del el Harvard Smithsonian Center for Astrophysics. Brodwin es el primer autor del artículo que anuncia el descubrimiento, que ha sido pubilado en la revista Astrophysical Journal. 

El telescopio mide el desplazamiento de la luz roja distante de un objeto que se ha alejado por la expansión del universo. Situado en la constelación austral de Pictor (el pintor), el grupo tiene un corrimiento al rojo de z = 1.07. Esto lo sitúa a una distancia de unos 7000 millones de años luz, es decir, la vemos como era hace 7000 millones años, cuando el universo tenía la mitad de años de sus edad y cuando nuestro sistema solar no existía todavía. Incluso a esa edad, el grupo fue casi tan masivo como el cercano cúmulo de Coma. Desde entonces, debería haber crecido cerca de cuatro veces más. Si pudiéramos verlo tal y como aparece hoy en día, sería uno de los cúmulos de galaxias más masivos del universo. 

“Este grupo está lleno de” viejas “galaxias,  y los cúmulos de galaxias como este, pueden ser usados para estudiar la forma de la materia oscura y la energía oscura y como influyó en el crecimiento de las estructuras cósmicas. Hace mucho tiempo, el universo era más pequeño y más compacto, por lo que la gravedad ha tenido una influencia mayor. Era más fácil para los cúmulos de galaxias a crecer, especialmente en las zonas que ya fueron más densas que sus alrededores.   

“Se podría decir que los ricos se hacen más ricos”, bromeó el astrónomo de Harvard Robert Kirshner, al comentar el estudio. A medida que el universo se expandió a un ritmo acelerado debido a la energía oscura, esta se hizo más difusa. La energía oscura domina sobre la fuerza de gravedad y estrangula la formación de nuevos cúmulos de galaxias. 

“Después de muchos años de esfuerzo, estos primeros éxitos son muy emocionantes. El estudio completo se completará el año que viene, y volveremos a escribir el libro sobre los grupos más masivos del universo temprano”, agregó Brodwin.   

El telescopio del Polo Sur (South Pole Telescope) es un proyecto financiado por la NSF a cargo de una colaboración internacional con participación de científicos en más de una docena de instituciones. Ver http://pole.uchicago.edu para más information.Headquartered en Cambridge, Massachusetts, el Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica (CfA) es una colaboración conjunta entre el Observatorio Astrofísico Smithsoniano y el Observatorio del Harvard College. Los científicos de CfA, organizados en seis divisiones de investigación, estudian el origen, evolución y destino último del universo. 

Imagen: NASA/JPL Caltech/M.Brodwin (Harvard-Smithsonian CfA) Imagen Óptica:  CTIO Blanco 4-m telescope/J. Mohr (LMU Munich)

Fuente: Harvard Smithsonian Center for Astrophysics