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La galaxia más lejana vista por Hubble

Los astrónomos han utilizado el Telescopio Espacial Hubble para medir sus límites y descubrir lo que es probable que sea el objeto más distante jamás observado en el universo. La luz del objeto viajó 13.2 mil millones años para alcanzar al Hubble, aproximadamente 150 millones de años más que el récord anterior. La edad del universo es de aproximadamente 13.7 millones de años.

El objeto pequeño y oscuro es una galaxia compacta de estrellas azules que existían 480 millones años después del Big Bang. Más de 100 mini-galaxias como esta serían necesarias para completar nuestra Vía Láctea. La nueva investigación ofrece evidencias soprendentes de que la tasa de nacimiento de estrellas en el universo temprano creció de manera espectacular, después del Big Bang.

“La NASA sigue alcanzando nuevas metas, y este último descubrimiento del Hubble  profundizará nuestra comprensión de las generaciones futuras sobre el universo“, dijo el administrador de la NASA Charles Bolden, quien fue el piloto de la misión del transbordador espacial que llevó a la órbita el Hubble. ” Sólo podíamos soñar cuando iniciamos el Hubble hace más de 20 años que tendría la capacidad de hacer este tipo de descubrimientos revolucionarios y reescribir los libros de texto “.

Los astrónomos no saben con exactitud cuándo aparecieron por primera vez las estrellas en el universo, pero cada paso más lejos de la Tierra les lleva más profundamente en los años de formación temprana, cuando las estrellas y galaxias comenzaron a surgir a raíz de la gran explosión del Big Ban.

“Estas observaciones nos nuestra las mejores ideas de en los objetos anteriores y más primitivos que aún no se han encontrado”, dijo Richard Bouwens de la Universidad de Leiden en los Países Bajos. El descubrimiento de Bouwens se ha publicado este 27 de enero en la revista científica británica Nature.

Esta observación se realizó con la Wide Field Camera 3 a partir de tan sólo unos meses después de haber sido instalada en el telescopio Hubble en mayo de 2009, durante la última misión del transbordador espacial de la NASA de reparación del Hubble. Después de más de un año de observaciones y análisis detallados, el objeto fue identificado positivamente en los datos de la cámara infrarroja Ultra Deep Field del Hubble, en los veranos de 2009 y finales de 2010.

El objeto aparece como un débil punto de luz de estrellas en las exposiciones del Hubble. Es demasiado joven y demasiado pequeño para tener la forma espiral familiar que es característico de las galaxias en el universo local. A pesar de que sus estrellas individuales no pueden ser resueltas por el Hubble, la evidencia sugiere que es una galaxia de estrellas compactas y calientes formadas entre 100-a-200 millones de años antes de que el gas quedara atrapado en el interior de la materia oscura.

Imagen: NASA

Fuente: NASA