nebulosa reloj de arena

Nebulosa Reloj de Arena

Las arenas del tiempo agotan para la estrella central de la Nebulosa del Reloj de Arena. Con su combustible nuclear agotado, esta breve y espectacular fase, muestra el cierre de la vida de una estrella similar al Sol, que se produce cuando sus capas externas, son expulsadas formando la nebulosa y su núcleo se convierte en una enana blanca y fría. En 1995, los astrónomos usaron el Telescopio Espacial Hubble para realizar una serie de imágenes de nebulosas planetarias, incluida la de arriba.

Aquí, los anillos coloridos de gas brillante  (nitrógeno-rojo, verde-hidrógeno y oxígeno-azul)  forman el contorno de las paredes tenues del “reloj de arena.” La nitidez sin precedentes de las imágenes del Hubble, revela detalles sorprendentes del proceso de expulsión de las nebulosas y puede resolver el misterio pendiente de la variedad de formas complejas y simétricas de las nebulosas planetarias.

Imagen: NASA, WFPC2, HST, R. Sahai and J. Trauger (JPL)

Fuente: NASA