Tras abandonar las instalaciones de Thales Alenia Space al sur de Francia el pasado 15 de Septiembre, el Earth Explorer (Explorador de la Tierra) de la ESA SMOS ha llegado en perfectas condiciones al Cosmódromo de Plesetsk, al norte de Rusia, donde será preparado para su lanzamiento el próximo 2 de Noviembre.

El avión Antonov que transportaba al satélite para el estudio de la Humedad del Suelo y de la Salinidad del Océano (SMOS, Soil Moisture and Ocean Salinity), junto a siete contenedores con el equipo de apoyo, llegó a Arkhangelsk en la mañana del 16 de Septiembre. Una vez descargada del avión, la preciada carga fue transportada en camión hasta la estación de tren, y allí cargada en vagones para el viaje de 12 horas hasta el centro de lanzamiento.

El tren llegó al Cosmódromo de Plesetsk ayer por la mañana y los contenedores ya han sido ubicados en las instalaciones de integración, donde serán descargados a lo largo del día de hoy. El largo viaje parece haber transcurrido sin incidentes y todo apunta a que el satélite y los equipos de apoyo han llegado en perfectas condiciones.

El equipo de SMOS pasará ahora las próximas seis semanas comprobando el satélite y preparándolo para el lanzamiento. SMOS será encapsulado, junto al satélite de la ESA Proba-2, bajo la carena del lanzador Rockot en preparación para el lanzamiento previsto para las 02.50 CET del 2 de Noviembre.

El equipo de Proba-2 ya ha completado sus preparativos iniciales y regresará a Plesetsk a finales de este mes para reanudar la campaña.

La llegada de SMOS al centro de lanzamiento marca un nuevo hito para la próxima misión Earth Explorer de la ESA. También conocido como la Misión del Agua de la ESA, SMOS será el primer satélite diseñado para realizar mediciones a nivel global de la humedad del suelo y de la salinidad de los océanos. Esta misión permitirá comprender mejor el ciclo del agua en nuestro planeta monitorizando estas dos variables continua y sistemáticamente.

El Director del Proyecto SMOS por parte de la ESA, Achim Hahne, comenta, “Al igual que todo el equipo, estoy realmente emocionado de ver que por fin se acerca el gran día.”

Imagen: ESA – AOES Medialab

Fuente: ESA