El satélite Chandrayaan-1 fue lanzado con éxito esta mañana temprano desde el Centro Espacial Satish Dhawan (SHAR) en Sriharikota, India. El cohete PSLV-C11, una versión mejorada del Vehículo Lanzador de Satélites a Órbita Polar de la Organización India de Investigación Espacial (ISRO, en sus siglas en inglés), despegó a las 02:52 hora española (CEST) y, unos 20 minutos más tarde, insertó el satélite en una órbita terrestre de gran elongación.

Esto marca el comienzo del viaje a la Luna de Chandrayaan-1, que culminará con una maniobra fundamental – la inserción en órbita lunar – en aproximadamente dos semanas. Una vez que el satélite esté orbitando a la Luna, nuevas maniobras bajarán su altitud progresivamente hasta la órbita final a tan sólo 100 km de altura.

En la primera oportunidad, el satélite liberará la “Sonda de Impacto Lunar” que permitirá obtener información sobre la superficie lunar. La misión continuará entonces desde la órbita, con estudios de teledetección llevados a cabo por los 11 instrumentos científicos. Tres de estos instrumentos fueron proporcionados por Europa (Reino Unido, Alemania, Suecia) a través de la ESA.

Imagen propiedad: ISRO

Fuente: ESA