Neandertales y el fuego

Neandertales y el fuego

Un nuevo estudio perteneciente a la Universidad de Colorado, Boulder, muestra una clara evidencia del control continuo de fuego por parte de los neandertales en Europa y que data de aproximadamente 400.000 años,  siendo este otro indicio, de que no eran bestias carentes de inteligencia como a menudo se ha retratado a los neandertales.

La conclusión viene del estudio de decenas de antiguas plazas arqueológicas de investigación en Europa y muestran una evidencia convincente del control del fuego y los incendios a largo plazo, por parte de los neandertales, dijo Paola Villa,  perteneicnte al Museo de  Historia y Ciencias Naturales de la Universidad de Colorado. Villa es co-autora de un documento sobre el nuevo estudio con el profesor Wil Roebroeks de la Universidad de Leiden en los Países Bajos. 

“Los neandertales hasta ahora, se pensaba que tenían contacto con el fuego pero no tenían la capacidad de controlarlo”, dijo Villa. “No esperábamos encontrar evidencias tan claras, de que los Neanderthales utilizaron el fuego de forma sostenida en el tiempo.”

Un documento sobre el tema se publicó ayer 14 de Marzo en las Actas de la National Academy of Sciences.

Los neandertales se cree que han evolucionado en Europa  desde hace unos 400.000 a 500.000 años y se extinguieron hace unos 30.000 años. Estuvieron en gran parte de Europa y se extenderon hacia Asia Central. Los Neandertales eran  más robustos que los humanos anatómicamente modernos, e incluso compartieron el mismo terreno por un tiempo, y hay pruebas de que los seres humanos contemporáneos tienen una pequeña cantidad de ADN neandertal. Los seres humanos modernos comenzaron a emigrar fuera de África hacia Europa hace unos 40.000 años.

Los arqueólogos consideran que la aparición de la fabricación de herramientas de piedra y el control del fuego son los dos acontecimientos de gran relevancia, en la evolución tecnológica de los primeros seres humanos. Si bien los expertos coinciden en que el origen de las herramientas de piedra data de al menos 2,5 millones de años en África, el origen sobre el control del fuego ha sido un debate prolongado y muy discutido.

Recientes investigaciones han indicado también que los neandertales eran capaces de cocinar, según lo evidenciado por pequeños trozos de material vegetal cocido recuperado de los dientes de neandertales.

Imagen: JPL/NASA

Fuente: University of Colorado at Bolder