Represasentación Artística de un Pterosaurio

Represasentación Artística de un Pterosaurio

Descubiertas en tres piezas separadas, el hueso de la mandíbula tiene una longitud total de 344mm. Cada pieza está bien conservada, sin aplastar, y a diferencia de la mayoría de los fósiles de pterosaurios, mantiene su original forma de tres dimensiones.

“Este pterosaurio se distingue de todos los demás por su mandíbula inferior en forma de lanza, que no tenía dientes y parecía más bien el pico de una garza”, dice Nizar Ibrahim, un becario de investigación de doctorado, en la University College de Dublín, Irlanda, quien dirigió la expedición. “Durante la excavación, se descubrió una vértebra del cuello que probablemente perteneció al mismo animal, dando a entender una envergadura de unos seis metros”.

Los científicos han denominado el pterosaurio nuevo como Alanqa saharicafrom, la palabra árabe ‘Al Anqa’ se refiere al Fénix, la criatura mitológica que podía volar y que muerió en un incendio pararenacer después, de las cenizas de ese fuego. En la misma expedición, y en la misma región que en los fósiles  fueron descubiertos, los científicos también descubrieron fósiles de dos tipos de pterosaurios previamente identificados. Esto sugiere que varios tipos de pterosaurios vivieron al lado de otros en la misma región en el mismo momento, probablemente cada uno especializado en un nicho ecológico diferente.

“Cuando este pterosaurio estaba vivo, el desierto del Sahara era una cuenca, con un río, exuberantes plantas tropicales y abundante vida animal”, explica Ibrahim. “Esto significa que hay un montón de oportunidades para que pterosaurios diferentes pudieran coexistir, y tal vez se alimentaran de muy diferentes tipos de presa”.

Los huesos de los pterosaurios rara vez se conservan en el registro fósil porque son ligeros y frágiles además de no estar optimizados para el vuelo. Hasta ahora ha habido pocos fósiles de pterosaurios significativamente interesantes que se hayan encontrado en África.

Imagen: Davide Bonadonna

Fuente: Physorg/Plos