sonda voyager 1

Sonda Voyager 1

La odisea de 33 años de viaje de la sonda Voyager 1 de la NASA, ha llegado a un punto distante en el borde de nuestro sistema solar, donde no hay movimiento ni presencia de viento solar. Ahora mismo nageva a toda velocidad hacia el espacio interestelar, a una distancia de de unos 10.8 mil millones de Kilómetros del sol, la Voyager 1 ha cruzado una zona donde la velocidad del gas caliente ionizado, o plasma, que emana directamente hacia el exterior desde el sol, se ha reducido a cero. Los científicos sospechan que el viento solar ha girado hacia un lado, por la presión del viento interestelar en esta región entre las estrellas.

El evento es un hito importante en la Voyager 1 ya que supone el paso a través de la heliopausa, la cáscara externa en forma de esfera que limita la influencia del sol, y que supondrá la próxima partida de la nave espacial de nuestro sistema solar.

“El viento solar ha doblado la esquina”, dijo Ed Stone, científico del proyecto Voyager en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California “La sonda espacial Voyager 1 se  esta acercando al espacio interestelar”.

Nuestro Sol emite una corriente de partículas cargadas que forman una burbuja conocida como heliosfera, alrededor de nuestro sistema solar. El viento solar viaja a velocidad supersónica hasta el cruce con una onda de choque llamada choque de terminación. En este punto, el viento solar se ralentiza drásticamente y se calienta en la heliopausa.

Lanzada el 5 de septiembre de 1977, la sonda Voyager 1, cruzó el choque de terminación en diciembre de 2004 en la heliopausa. Los científicos han utilizado datos de la Voyager 1 es a través del intrumento “Low-Energy Charged Particle” para deducir la velocidad del viento solar. Cuando la velocidad de las partículas cargadas golpean la cara externa de la Voyager 1, los investigadores vieron que la velocidad neta hacia el exterior del viento solar fue de cero. Esto ocurrió en junio, cuando la Voyager 1 estaba a unos 17 millones de kilómetros del sol.

Los análisis de los datos muestran que la velocidad del viento solar ha disminuido constantemente a un ritmo de unos 20 kilómetros por segundo cada año  desde agosto de 2007, cuando el viento solar se acelera hacia el exterior a unos 60 kilómetros por segundo. La velocidad hacia el exterior se ha mantenido en cero desde junio.

Los resultados fueron presentados en la reunión de la American Geophysical Union en San Francisco.

Los científicos creen que la Voyager 1 no ha cruzado la heliofunda en el espacio interestelar. Cruzando hacia el espacio interestelar que significaría una caída repentina en la densidad de partículas calientes y un aumento en la densidad de partículas en frío. Los científicos están poniendo los datos en sus modelos de la estructura de la heliosfera y debe ser capaces de estimar mejor cuando la Voyager 1 alcanzará el espacio interestelar. Los investigadores estiman que actualmente la Voyager 1 cruzará esa frontera en unos cuatro años.

“En la ciencia, no hay nada como un test de realidad para agitar las cosas, y la Voyager 1, siempre contesta con hechos concretos”, dijo Tom Krimigis, investigador principal de sonda, que se basa en el Laboratorio de Física Aplicada y la Academia de Atenas, Grecia. “Una vez más, nos enfrentamos a la difícil situación de rehacer nuestros modelos”.

Una nave hermana, la sonda Voyager 2, fue lanzada en 20 de agosto 1977 y se encuentra en estos momentos a unos 14200000000 kilometros del sol. Ambas naves han estado viajando a lo largo de diferentes trayectorias y velocidades diferentes. La Voyager 1 está viajando más rápido, a una velocidad de unos 17 kilómetros por segundo, en comparación con el Voyager 2 de la velocidad de 15 kilómetros por segundo. En los próximos años, los científicos esperan que la Voyager 2 se encuentre en el mismo tipo de fenómeno que la sonda Voyager 1.

Las Voyagers fueron construidas por el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California, que continúa controlando ambas naves. Para obtener más información acerca de la sonda espacial Voyager, visitar: http://www.nasa.gov/voyager.

Imagen: NASA/JPL

Fuente: NASA