particulas asteroide Hayabusa

particulas asteroide Hayabusa

Los científicos involucrados en la primera misión espacial encargada de traer material de la superficie de asteroides y regresar a la Tierra, han confirmado la presencia de partículas, recogidas en un recipiente pequeño a bordo de la sonda espacial Hayabusa de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).

El 14 de junio de 2010, Hayabusa aterrizó en la remota cordillera de Woomera en Australia del Sur, concluyendo una misión extraordinaria de exploración, en la que científicos e ingenieros de la NASA han tenido un papel contribuyente.

Lanzada 09 de mayo 2003, desde el Centro Espacial de Kagoshima, Uchinoura, Japón, la sonda Hayabusa fue diseñada como un banco de pruebas en vuelo. Su misión: investigar varias tecnologías nuevas de ingeniería necesarias para el retorno de muestras a la Tierra para su estudio. Con Hayabusa, los científicos e ingenieros de JAXA esperan obtener información detallada sobre la propulsión eléctrica y navegación autónoma, así como una toma de muestras de asteroides y la cápsula de reentrada de la muestra.

Los 510 kilogramos (950 libras) nave espacial Hayabusa reunieron con el asteroide Itokawa, en septiembre de 2005. En los próximos meses de dos años y medio, la nave hizo observaciones científicas de cerca y personal de la forma del asteroide, el terreno, la distribución de la superficie de altitud, composición mineral, la gravedad y la forma en que refleja los rayos del Sol. El 25 de noviembre de ese año, Hayabusa aterrizó brevemente en la superficie de Itokawa. Eso fue sólo la segunda vez en la historia de una nave espacial desciende a la superficie de un asteroide (NASA Near Earth Asteroid Rendezvous de nave-Shoemaker aterrizó sobre el asteroide Eros el 12 de febrero, 2001).

La nave partió Itokawa en enero de 2007. Un equipo de navegantes japoneses y estadounidenses guiada Hayabusa en el tramo final de su viaje. En conjunto, se calcula la maniobra final de corrección de trayectoria del sistema de propulsión de iones Hayabusa tuvo que realizar para un regreso exitoso.

Para obtener los datos del asteroide, el equipo de navegación con frecuencia ha llamado a estaciones de seguimiento de la JAXA en Japón, así como los de la Red de Espacio Profundo de la NASA, que tiene antenas en Goldstone, en el desierto de Mojave, cerca de Madrid, España, y cerca de Canberra, Australia . Además, las estaciones mantienen las comunicaciones casi continuamente con la nave espacial para mantenerlos informados sobre la salud de las naves espaciales.

Después de que la nave regresó, los miembros del equipo la recuperaron y la transportaron a las instalaciones de la  JAXA en Sagamihara, Japón. Allí, los científicos japoneses de astromateriales, asistidos por dos científicos de la NASA y uno de Australia, realizaron la catalogación preliminar y el análisis de contenido de la cápsula.

Más información acerca de la misión Hayabusa: http://www.isas.jaxa.jp/e/enterp/missions/hayabusa/index.shtml

Imagen: JAXA

Fuente: NASA