Más de 12 millones de años de historia cósmica, pueden apreciarse en esta vista panorámica a color, de miles de galaxias. Esta imagen, capturada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, se realizó desde los mosaicos obtenidos en septiembre y octubre de 2009 con la recién instalada Wide Field Camera 3 y en 2004, con la Advanced Camera for Surveys. La fotografía abarca una parte del campo sur de un área denominada “Great Observatories Origins Deep Survey”, donde se ha realizado un profundo estudio de cielo por varios observatorios para trazar la evolucón de las galaxias.

La imagen revela formas de galaxias que aparecen cada vez más caóticas en cada época anterior, ya que crecieron a través de acumulación de galaxias, colisiones y fusiones, que van desde las espirales y elípticas maduras en primer plano, a las galaxias de forma irregular, más pequeñas, más débiles, la mayoría de las cuales están más alejadas, y por lo tanto están más atrás en el tiempo. Estas galaxias menores se consideran los bloques de construcción de las grandes galaxias que vemos hoy.

La imagen muestra un rico tapiz de 7.500 galaxias que se remontan a través de la mayor parte de la historia del universo. Las galaxias más cercanas vistas en primer plano, emitiden su luz alrededor de mil millones de años atrás en el tiempo. Las galaxias más lejanas, algunas de las manchas rojas muy débiles, son vistas como aparecieron hace más de 13 millones de años, o unos 650 millones de años después del Big Bang. Este mosaico se extiende en el espacio, abarcando una porción que es igual a un tercio del diámetro de la luna llena (10 minutos de arco).

Imagen: NASA, ESA, R. Windhorst, S. Cohen, and M. Mechtley (Arizona State University, Tempe), R. O’Connell (University of Virginia), P. McCarthy (Carnegie Observatories), N. Hathi (University of California, Riverside), R. Ryan (University of California, Davis), and H. Yan (Ohio State University)

Fuente: NASA