Productos sin lactosa

Productos sin lactosa y sin colesterol

¿Por qué a algunas personas la leche les “cae mal”?
La leche es uno de los alimentos más completos. En realidad, es el único alimento que contienen todos los nutrientes necesarios para que cada mamífero pueda crecer y desarrollarse en los primeros momentos de la vida.

Muchas personas tienen intolerancia ante la ingesta de leche. La intolerancia se manifiesta por meteorismo (producción de gases y ruido intestinal), distensión abdominal dolores de tipo cólico y eventualmente diarrea.

La causa de la intolerancia es la ausencia o menor cantidad de una enzima intestinal -la lactasa- que digiere el azúcar de la leche -la lactosa-. Esta enzima está presente en los niños y algunas personas durante el desarrollo dejan de sintetizarla.
El yogur y las leches cultivadas en general suele ser bien tolerado por las personas que tienen intolerancia a la lactosa porque los microorganismos que las conforman tienen cantidades significativas de enzimas que sustituyen la ausencia o disminución de la lactasa intestinal.

También existen leches como por ejemplo la leche con lactosa parcialmente hidrolizada que tienen menor contenido de lactosa merced a que son tratadas con enzimas que la desdoblan en sus dos componentes: glucosa y galactosa y que por lo tanto son bien toleradas.

¿Cuántas personas tienen intolerancia a la leche?
Muchas.  Por ejemplo en Argentina un estudio realizado por el CESNI demostró que 27% de los niños en edad escolar tenían mala absorción de lactosa aunque solamente algunos pocos presentaban síntomas ante la ingesta de leche.

¿Qué diferencias existen entre la mala absorción de lactosa y la intolerancia a la leche?
La mala absorción de lactosa es la incapacidad para digerir el azúcar de la leche. Se evalúa por pruebas especiales como por ejemplo el “test de hidrógeno”. Muchas personas tienen mala absorción pero muchos menos tienen síntomas de malestar. Cuando aparece dolor, diarrea o meteorismo se habla de “intolerancia a la leche de vaca”

¿Por qué se produce?
Como en general la mayoría de los mamíferos no continúan tomando leche luego del período de la lactancia la enzima “naturalmente” está programada para desaparecer durante el desarrollo. Algunos grupos raciales (entre ellos la raza blanca) conservan la lactasa aun de adultos.

¿Las personas que tienen intolerancia a la lactosa deben dejar de comer lácteos?
No, los lácteos son una parte importante de nuestra dieta (para saber más sobre los lácteos en nuestra alimentación ver pirámide de alimentos). Pueden consumirse yogures, leches cultivadas y leches deslactosadas que son alternativas para que las personas con intolerancia no se priven de tomar leche si tiene deficiencia de lactasa.

Imagen: El gran dee