Galaxia cercana similar a la Vía Láctea

Una galaxia relativamente cercana que se asemeja mucho a nuestra Vía Láctea se puede ver casi de perfil en esta imagen. Las observaciones de la galaxia NGC 4945, sugieren que este enjambre de estrellas es una galaxia espiral muy similar a la nuestra, con remolinos, brazos luminosos y un barra central. Pero ahí es donde la similitud parece terminar: NGC 4945 tiene un centro más brillante que el de la Vía Láctea, la semejanza es probable que se deba a que el centro alberga un agujero negro supermasivo que está devorando materia y expulsando energía hacia el espacio.

El nuevo retrato de NGC 4945, que se encuentra a unos 13 millones de años luz de distancia en la constelación de Centauro, fue capturada por el Wide Field Imager (WFI), instrumento de 2,2 metros, el telescopio MPG /ESO, en el Observatorio de La Silla en Chile.

NGC 4945 aparece en forma de cigarro, desde nuestra perspectiva en la Tierra, pero la galaxia es en realidad un disco más grande que lo que muestra su espsorr, con bandas de estrellas y gas brillante en espiral alrededor de su centro. Otras galaxias espirales, como la nuestra, son aplanadas y típicamente contienen un núcleo central de estrellas alrededor de un agujero negro.

Filtros especiales en el telescopio que aislan el color de la luz emitida por gases calientes, como el hidrógeno, muestran fuertes contrastes en NGC 4945, que indican zonas de formación estelar. Otras observaciones han revelado que NGC 4945 tiene un núcleo galáctico activo, es decir, su protuberancia central emite mucha más energía que galaxias como la Vía Láctea.

Agujeros negros gravitacionalmente hacen entrar el gas y el polvo en ellos, acelerando y calentando esta materia, hasta que estos emiten una radiación de gran energía, incluyendo rayos X y luz ultravioleta. La mayoría de grandes galaxias espirales, incluyendo la Vía Láctea, alberga un agujero negro en sus centro, aunque muchos de estos monstruos oscuros ya no parecen estar activos en esta etapa del desarrollo de la galaxia.

Imagen propiedad: ESO

Fuente: Space

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